Yeager in 2000

Charles Elwood (Chuck) Yeager (Myra, 13 februari 1923 – Los Angeles, 7 december 2020) was een Amerikaans gevechtspiloot in de Tweede Wereldoorlog, testpiloot en generaal. In 1947 werd hij de eerste piloot waarvan vaststaat dat die in een horizontale vlucht door de geluidsbarrière vloog.[1][2]

Piloot

Yeager doorbrak de geluidsbarrière op 14 oktober 1947 in een Bell X-1-vliegtuig. Er wordt echter wel beweerd dat Yeager niet de eerste was. Zo zou de Duitse piloot Hans Guido Mutke op 9 april 1945 in een Messerschmitt Me 262 als eerste sneller hebben gevlogen dan het geluid. Een andere claim is afkomstig van de Amerikaanse piloot George Welch die door de geluidsbarrière brak in zijn XP-86 Sabre, twee weken voor de recordvlucht van Yeager. Dertig minuten voordat Yeager zijn beroemde vlucht maakte vloog George Welch opnieuw door de geluidsbarrière, maar in een duikvlucht. De Amerikaanse luchtmacht (USAF) zei dat Yeager en zijn X-1 de eerste waren die de geluidsbarrière braken in een horizontale vlucht. Hij raakte bevriend met Jacqueline Cochran en coachte haar ook gedurende enige tijd voor haar recordpogingen. Cochran was de eerste vrouw die de geluidsbarrière wist te doorbreken.

Kolonel Chuck Yeager werd onderscheiden met de Army Distinguished Service Medal.

In de film The Right Stuff (1983), over de pionierstijd van de ruimtevaart, vormen de prestaties van Yeager een rode draad in het verhaal. Hij wordt daarin vertolkt door acteur Sam Shepard. Yeager komt ook zelf kort in de film voor als barkeeper van Pancho's Place.

Militaire loopbaan

Decoraties

Externe link

Zie de categorie Chuck Yeager van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.