Het Purple Heart is een Amerikaanse militaire decoratie die in naam van de president van de Verenigde Staten wordt uitgereikt aan hen die gewond of gedood zijn terwijl ze het Amerikaanse leger dienden. Het is een voorbeeld van een gewondeninsigne zoals dat ook in andere landen wordt toegekend.

De eerste 'purple heart'-onderscheiding was de , die op 7 augustus 1782 door George Washington werd ingesteld.[1][2] Deze onderscheiding is in totaal drie keer uitgereikt.

De moderne onderscheiding werd ingesteld in 1932, het tweehonderdste geboortejaar van Washington.[2] Deze medaille is bedoeld voor iedereen die in de strijd gewond geraakt is of tijdens de Eerste Wereldoorlog een Meritorious Service Citation Certificate ontvangen heeft.[2]

Bekende dragers

Meeste Purple Hearts ontvangen

  • Albert L. Ireland, U.S. Marine Corps: 9
  • Robert T. Frederick, U.S. Army: 8
  • David Hackworth, U.S. Army: 8
  • Joe Hooper, U.S. Army, Medal of Honor: 8
  • Robert L. Howard, U.S. Army, Medal of Honor: 8

Statistische samenvatting van het Purple Heart

Oorlog Aantal toegekende Purple Hearts
Eerste Wereldoorlog 320.518
Tweede Wereldoorlog 1.076.245
Koreaanse Oorlog 118.650
Vietnamoorlog 351.794
Golfoorlog 607
Afghaanse Oorlog 12.534
Irakoorlog 35.321
Operation Inherent Resolve 76
MINUSMA 2
Totaal 1.915.747